вторник, 27 декември 2011 г.

В миналото Земята е имала втора луна

Астрономите са установили, че преди около 4,6 милиарда години Земята е имала две луни. Смята се, че Луната се е образувала в резултат от сблъсък на Земята с голямо небесно тяло - Тейей (с размерите на Марс).

В резултат на което тази страна на Луната (която не се вижда от Земята) е много по-различна от страната, която е обърната към нашата планетата. Видимата част от луната е най-вече с равна повърхност (с изключение на различните видове кратери), образувани от лава, докато обратната страна е покрита с планини. Освен това, кората на спътника на гърба има дебелина от 50 километра и съдържа повече калий, фосфор и микроелементи.

Доскоро учените се опитваха да обяснят разликите между двете полукълба на Луната само с хипотези за сблъсаци - бомбандировка на космически останки или въздействието на гравитационното поле на Земята. В новата трактовка на събитията, астрономите смятат, че сблъсък с Тейей формира не една, а две луни.

Чрез използването на компютърни симулации, изследователите открили, че в рамките на няколко десетки милиона години на Земята е имало две луни, които са възникнали след този сблъсък. Едната от тях, с диаметър от хиляда километра, се е блъснала в т. нар. основна Луна. В резултат на това потоци от лава са се преориентирали към видимата част на луната, а от другата и страна са се появили планини.

Според учените, за да се докаже хипотезата са нужни проби от обратната страна на Луната (ако предложения от тях сценарий е верен, то възрастта на почвата от видимата и невидимата части трябва да се различават с десетки милиони години).